Né le 5 octobre 1930, ordonné prêtre le 7 juillet 1957, Monsieur le Chanoine Karl Gatzweiler est décédé en cette nuit du jeudi 13 au vendredi 14 août à l’âge de 89 ans.

Des études supplémentaires à Leuven en exégèse le conduisent à un professorat au Séminaire de Liège. En 1982, à la fin de son épiscopat, Mgr van Zuylen le nomme vicaire général, fonction qui sera confirmée deux ans plus tard par le nouvel évêque, Mgr Albert Houssiau. A trois reprises, il sera administrateur du diocèse: deux fois avant l’arrivée du nouvel évêque (1984 et 2001) et pendant une absence prolongée de
Mgr Houssiau en raison d’une maladie. Dernière étape dans sa vie active: la nomination comme chanoine de la cathédrale, mission remplie jusqu’en 2017.

Une veillée de prière, port du masque obligatoire, est organisée le mardi 18 août à 19h à l’église paroissiale Saint-Nicolas de Raeren.

Les funérailles de Monsieur le Chanoine Karl Gatzweiler auront lieu le mercredi 19 août à 10h à l’église paroissiale (Nikolauskirche) de Raeren.

Pour éviter le déplacement des liégeois et en raison de la limitation du nombre de places dans les églises, une messe en mémoire du chanoine Karl Gatzweiler, présidée par Mgr Delville et concélébrée par les chanoines du Chapitre, sera célébrée à la cathédrale Saint-Paul de Liège le mercredi 19 août à 9h.

Dans la prière, nous le confions au Seigneur.

Avis nécrologique de la part du diocèse de Liège

Mémoire du chanoine Karl Gatzweiler

 

Le chanoine Karl Gatzweiler est né à Raeren le 5 octobre 1930, il a été ordonné prêtre dans la cathédrale de Liège le 7 juillet 1957 ; il est décédé ce 14 août 2020. Nous partageons nos condoléances avec sa famille, ses amis et tout notre diocèse, dont il fut le vicaire général.

Le chanoine Gatzweiler a fait preuve d’un engagement exceptionnel au service du diocèse de Liège et était unanimement apprécié. Sa passion pour l’Écriture sainte a rayonné de se personnalité durant toute sa vie et a sous-tendu toute son activité apostolique. Depuis ses études jusqu’à son éméritat, jamais il n’a cessé d’enseigner le Bible, et spécialement les évangiles, dans des cours, des sessions, des conférences ou des réunions. Il avait écrit sa thèse de doctorat sur un sujet délicat : le miracle dans la conception qu’en avait saint Paul ; elle a été défendue à Louvain en 1961. Plus tard il a écrit un livre sur « La résurrection du Christ et des chrétiens », paru à Huy en 1970.

Mais son grand art était celui de la conférence pour un large public. Grâce à des auditeurs attentionnés, 380 conférences ont été enregistrées sur cassette audio et sont mises à la disposition du public à la bibliothèque du Séminaire. C’est ainsi que Karl Gatzweiler a véritablement formé le diocèse de Liège à la Bible, à la goûter et à s’en inspirer. Envoyé comme professeur de théologie dès 1963, auprès des séminaristes engagés dans le service militaire, à Alost au CIBE, il a été nommé professeur au Grand Séminaire de Liège en 1968. Il a dès lors suivi de près toute l’évolution de l’Église après Vatican II et dans les remous d’après mai 68.

Il a été nommé modérateur du Conseil presbytéral en 1980 et a été choisi comme vicaire épiscopal par Mgr G.-M. van Zuylen en 1982, avec la charge du vicariat des religieuses. En 1984, il est nommé un des quatre vicaires généraux et il est chargé des paroisses, de la liturgie, de la famille, des prêtres, des religieuses et du diaconat permanent. Il est nommé administrateur du diocèse pendant la maladie de l’évêque en 1982. En 1986, Mgr Albert Houssiau, devenu le nouvel évêque de Liège, nomme l’abbé Gatzweiler comme unique vicaire général et fait de lui son bras droit dans la direction du diocèse. Dans cette nouvelle fonction, l’abbé Gatzweiler va exceller par son sens des relations humaines, sa capacité d’organisation, son sens de l’Église, sa qualité de prédicateur et sa foi profonde. Il contribuera activement à mettre sur pied des secteurs pastoraux qui permettent aux paroisses de travailler en concertation et donnent aux laïcs de nouvelles responsabilités dans l’Église.

Admis à la pension en 2001, l’abbé Karl Gatzweiler a été nommé chanoine à la cathédrale de Liège. Il va y assumer pendant presque vingt ans la tâche régulière de la prière liturgique, de la prédication et de l’accueil, dans un dévouement permanent. Il a pu passer les toutes dernières années de sa vie à Raeren, dans son village natal, où il a retrouvé ses racines et sa famille.

Karl a donné le meilleur de lui-même dans son ministère de prêtre, de chanoine et de vicaire général, qu’il a exercé avec ferveur et dynamisme. Il se distinguait par sa cordialité et sa profondeur de vue, son sens du service et sa foi, sa générosité et son sens de la fraternité envers ses frères et sœurs.

+ Jean-Pierre Delville, évêque de Liège
14 août 2020