4e Dimanche de Pâques – Dimanche des Vocations
11 mai 2019

Confirmations à Kelmis

Chers Frères et Sœurs, Chers Confirmands,

Avant toute chose, je voudrais vous remercier pour les lettres que vous m’avez écrites afin de demander la confirmation. Chaque équipe de préparation m’a envoyé une lettre. Vous y écrivez, par exemple : …

« J’ai pu créé un lien plus étroit avec Dieu ces dernières années. Je voulais me rapprocher de Dieu par la confirmation. »
« Cela me donne force et courage pour ma vie future. »
« Je veux approfondir ma connexion avec Dieu. »

Et c’est pourquoi vous êtes là avec vos parrains, marraines, parents, familles, amis, dans le cadre de cette unité pastorale. Nous sommes rassemblés en un jour spécial : celui de la confirmation. Quel est le message de ce sacrement ? Il nous donne l’Esprit de Jésus. Déjà le jour de Pâques, d’après l’évangile de Jean, Jésus transmet son esprit à dix de ses apôtres, en l’absence de Thomas et de Judas (Jn 20, 19-23). Cet Esprit transmet la force de réconciliation de Jésus. Cinquante jours plus tard, le jour de la fête de Pentecôte, cet Esprit est largement diffusé aux disciples de Jésus. Pour le monde juif, la Pentecôte rappelle la manifestation de Dieu au mont Sinaï et le don de la loi : le décalogue, les dix paroles de vie, les dix commandements, transmis à Moïse et au peuple. Ainsi les disciples de Jésus étaient-ils rassemblés à la fête de la Pentecôte, comme nous le racontent les Actes des Apôtres (Ac 2,1-11). Malgré la mort de Jésus, les disciples restaient ensemble, avec Marie et d’autres femmes, et ils se retrouvaient dans la pièce même où ils avaient pris le dernier repas avec Jésus, la denière cène. Ils restaient fidèles, malgré l’absence corporelle de Jésus. Cette fidélité dans la prière leur a permis de vivre ensemble une expérience extraordinaire, une nouvelle Pentecôte, une nouvelle manifestation de Dieu, un nouveau Mont Sinaï, le don d’une nouvelle parole : ils reçoivent le don de l’Esprit de Dieu, l’Esprit Saint et le don d’une nouvelle parole, le don des langues. De même aujourd’hui des jeunes et des adultes vont recevoir ce don de l’Esprit Saint, cette nouvelle présence de Dieu et de sa parole en eux, par le sacrement de la chrismation ou confirmation.

Esprit signifie souffle. C’est ainsi que l’Esprit est entendu par les disciples sous la forme d’un souffle violent, un coup de vent, qui secoue la maison où ils se trouvaient. On pourrait dire que cette secousse est l’image d’une secousse intérieure de leur vie spirituelle. Leur vie intérieure va être bouleversée. Ensuite l’Esprit est vu sous forme de langues « qu’on aurait dites de feu » et qui se posèrent sur chacun d’entre eux. Ces langues symbolisent la nouvelle langue que les disciples vont parler, une langue de feu, un langage enthousiasmé et enthousiasmant. Les disciples furent en effet remplis d’esprit saint, de souffle saint.

Sur ce, ils sortent de la maison et se mettent à parler en rue. Et les gens les comprenaient dans leur propre langage. Les disciples parlent une langue qui rejoint le langage des gens de la rue. On pourrait dire qu’ils parlent la langue de l’amour, qui est une langue universelle. Ils n’ont plus peur comme avant. Précédemment ils avaient peur et restaient renfermés. Nous aussi il nous arrive d’avoir peur de parler. Un jour, je rencontrais un groupe de confirmands. Ils avaient préparé ma venue, mais ils n’osaient pas trop me parler. Alors un animateur me dit : « Vous savez, à cet âge-là, on n’ose pas parler ! » C’est peut-être vrai ! Mais au fond, à n’importe quel âge, il arrive qu’on n’ose pas parler, surtout quand cela concerne des choses intimes, ou des choses sérieuses. Eh bien, les disciples de Jésus, eux, ont vaincu cette peur le jour de la Pentecôte. Et comme ils parlent avec force le langage de l’amour, tout le monde les comprend.

Nous avons grand besoin de témoins de la paix dans notre monde où il règne tant de guerres et de violence. La confirmation dans la ligne de la Pentecôte, c’est l’espérance de la paix dans le monde. C’est la compréhension de toutes les langues et toutes les cultures du monde. Vous avez entendu énumérer toutes les nations qui se trouvaient à Jérusalem le jour de la Pentecôte. Toutes se comprennent et comprennent le langage des disciples. C’est le contraire de la tour de Babel, où toutes les nations se sont dispersées parce qu’elles ne se comprenaient plus.

Donc prions pour toute notre humanité afin qu’elle trouve le chemin de la paix. Prions pour les confirmands, qui vont recevoir cet esprit de paix et de dialogue. Prions pour les parents, les parrains et marraines et toutes les familles, pour qu’ils témoignent de cette foi dans leur entourage. Prions pour chacun de nous, afin que nous animions l’Esprit de Dieu en nous et que nous en soyons les témoins autour de nous. Amen !

+ Mgr Jean-Pierre Delville, évêque de Liège.